Ariedo Braida…tell me more

After the departure of Andoni Zubizarreta, Barcelona announced the arrival of Ariedo Braida. Mina Rzouki outlines what we can expect from Milan’s ex-director…

At Milan, a club once renowned for their gloss and glamour and high octane atmosphere, Ariedo Braida dulled the crass shine of the nouveau riche with old fashioned elegance. By contrast to those he associated with, the director was eloquent, sincere and renowned for his etiquette – a quality that made the difference in a working class sport that had begun to gorge itself on excessive wealth. He still cared to listen, to lend a helping hand and for that, great players such as Marco van Basten and Andriy Shevchenko arrived, helping to create an outstanding Milan.

Fundamental in constructing the sides deployed by one of Europe’s greatest teams, Braida may have been sophisticated be he was also a businessman when it came to closing the deals and getting the men he wanted, continuously beating the competition. His greatest talent was in realising what people needed and how to approach individual situations.

Frank Rijkaard? He had to act quickly, admitting that after he got the signature, he rushed to the toilet and stuffed the contract down his trousers to ensure its safety from the protesting Sporting fans.

Shevchenko? He appealed to the Ukrainian’s ambition, giving him a Milan jersey with his name on the back, Placing it in his hands he whispered “With this, you’ll win the Ballon d’Or.” And he did.

As for Kaka, while Leonardo was the man who noticed and contacted him, he was also the one that was about to lose him. Braida believed in the player and in his ability to compete and thus made the effort to remain in contact, softly wooing the Brazilian until the deal was completed. Without Braida, Kaka may have never have arrived at Milanello.

At times, Braida proved to know even more than the best Coaches in the world and that includes the great Fabio Capello. With Milan in need of a forward, it was Braida who saw the potential impact George Weah would make and acted quickly to bring the African to the city despite the nonchalance of the Coach, who was yet to trust the player’s quality. Not only did Capello not believe but he reportedly remarked that the club had bought him a ‘waiter’.

O ye of little faith. Weah not only proved to be a sensation but he helped Milan win two Scudetti, picking up the Ballon d’Or in 1995. Braida had known the outcome all along.

Sadly, the sporting director was never truly given the credit he deserved for his vision, sage advice and excellent dealings. Silvio Berlusconi, Vice-President Adriano Galliani and even Leonardo all boasted rambunctious personalities and a desire for adulation. As such Braida was forced to be content with only a few words of praise for the pivotal role he played in the arrival of the true greats and the construction of a balanced team.

That’s not to say he was always right or never made mistakes. His critics will point out that the Rossoneri did let Patrick Vieira go, while Christophe Dugarry was preferred to Zinedine Zidane, much to Juventus’ pleasure. Meanwhile the director was highly lauded for the purchase of Thiago Silva even though the centre-back admitted his arrival at Milan was largely due to Leonardo.

Others go so far as to say that his job was hardly difficult considering he was working for a European giant that once boasted an enormous budget and a brand that attracted the greatest talent. When the money dried up and the quality of the League deteriorated, so too did Braida’s reputation as that of a great negotiator and talent spotter. In truth he was made a scapegoat for Milan’s failures, eventually phased out by the club to which he dedicated 27 years of life.

After a brief stint with Sampdoria, Braida is back to working for a European giant with the capability of attracting the stars – a task at which he’s previously excelled. But it remains to be seen whether he still has the charm to accomplish the greatest feats in a world full of competition and even more money.

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Braida, l’uomo dei colpi mercato del Milan – Panorama

Estate 2003. Braida arriva a Milano con uno dei suoi colpi di mercato, il giovane Kakà – Credits: CAVICCHI/GUATELLI ANSA-CD

Schivo e taciturno, nonché riottoso e poco avvezzo alle interviste: Ariedo Braida in ventisette anni di Milan ha preferito agire ed operare all’ombra di Adriano Galliani. Eppure diversi colpi di mercato dell’epopea trionfale berlusconiana portano la firma di colui, che sino a poche ore fa è stato il diesse rossonero.

Negli ultimi anni la sua figura è scivolata ai margini della trattative del club milanista, ma in passato proprio alcune intuizioni dell’ex centravanti del Monza avevano regalato autentici campioni alla folla di San Siro. Molti dei quali sarebbero divenuti, poi proprio all’ombra della Madunina, addirittura Palloni d’Oro.

Una collezione straordinaria ed iniziata con Marco Van Basten. Il Cigno di Utrecht sembrava destinato alla Fiorentina, ma con un blitz Braida lo strappò all’Ajax a parametro Fifa per due milioni di Franchi (circa 1,8 miliardi delle vecchie lire) con un anno d’anticipo. Un’operazione che lasciò di stucco molti operatori di mercato, che avevano caldeggiato ai rossoneri l’ingaggio della stella del Liverpool Ian Rush. Il gallese sarebbe poi fino alla Juventus, dove non lasciò particolari tracce (7 reti) tanto da essere rispedito al mittente appena dodici mesi dopo.

Braida nelle sue scelte è stato spesso incurante del parere altrui: è il caso di George Weah, ingaggiato dal Psg per undici miliardi nell’estate del 1996. Fabio Capello si mostrò contrario e scettico sulla bontà di tale operazione, tanto da bollare come “cameriere” il Re Leone liberiano nel giorno della  presentazione ufficiale. Due Scudetti e un pallone d’oro per il centravanti africano diedero, ai posteri, ragione al braccio destro operativo di Adriano Galliani.

Pur di non perdere l’estro e la classe di Zvonimir Boban, escogitò il  “parcheggio” al Bari. Nell’estate del 1991, infatti, il Milan aveva esaurito gli slot a disposizione per gli stranieri e il Bayern Monaco era in agguato: così l’apprendistato in Puglia permise ai rossoneri di anticipare i bavaresi e  accaparrarsi il gioiello croato.

Due invece i colpi dei quali il dirigente va particolarmente orgoglioso: Frank Rijkaard e Andrey Shevchenko. Il primo fu soffiato allo Sporting Lisbona in mezzo alla folla lusitana inferocita, che costrinse Braida a scappare da un’uscita secondaria della sede del club portoghese, nascondendo il contratto firmato addirittura nelle mutande. Per il cannonniere ucraino parecchie missioni in incognito nel gelido e rigido inverno di Kiev. Un colpo assestato nell’estate del 1999 per quarantuno miliardi del vecchio conio grazie alla collaborazione degli agenti Damiani e Parisi.

Nei meandri di tante intuizioni straordinarie, anche alcuni abbagli clamorosi. Storico quello dell’estate ’96, allorquando preferì puntare su Christophe Dugarry invece che su Lizarazu e Zidane nel Bordeaux dei miracoli e capace di  arrivare sino alla finale di Coppa Uefa. Un flop clamoroso come il tentativo, in salsa revival, l’anno successivo di ricostruire il Grande Milan degli  Olandesi: Reiziger, Bogarde e Kluivert si rivelarono delle meteore nel firmamento delle stelle milaniste e la squadra sprofondò addirittura al decimo posto.

Uno solo, altresì, il rimpianto di una carriera quasi trentennale col Diavolo, ovvero il gigante d’ebano Patrick Vieira. Scovato appena maggiorenne al Caen proprio da Braida, ma scaricato a cuor leggero pochi mesi dopo all’Arsenal. Un errore dovuto anche alla giovane età del mediano e ai pochi spazi concessi all’epoca da Fabio Capello. Un rimpianto mai cancellato e sicuramente più pesante da metabolizzare rispetto alle ultime, deludenti, missioni sudamericane, dalle quali Braida tornò con in dote i carneadi Mattioni e Grimi.

Trascorso il Capodanno a Courmayeur insieme agli amici intimi e di vecchia  data, nonché alla compagna Giuditta, l’ormai ex diesse milanista è pronto a ripartire. Chi lo conosce sussura di un Ariedo Braida ancora motivato e desideroso di scovare nuovi campioni, nonostante l’età avanzata e pensionabile l’uomo mercato di Precennico è pronto per un’altra avventura. Lo corteggia la  Sampdoria, ma il desiderio sarebbe quello di intraprendere un’esperienza all’estero. Per chi volesse accaparrarsi in anticipo i futuri Palloni d’Oro, Braida potrebbe rappresentare un prezioso consigliere.

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